अध्याय 20

पोम-पोम दस्ते पर होने के नाते मेरा नया साल सबसे अच्छा था। मैं इसे प्यार करता था। मुझे भी जंगल की सीढ़ियों से भयावह उड़ानों को लेकर पीई बिल्डिंग तक जाना पसंद था, जहां हमारे पास हफ्ते में दो-तीन रातें होती थीं। मैं खेल से प्यार करता था, मुझे दूसरी लड़कियों के साथ रहना पसंद था, और मुझे प्यारे पोशाक पसंद थे। मैं लॉकर रूम में एक समय के लिए कपड़े बदल रहा था और दो लड़कियों से बात कर रहा था कि यूडब्ल्यू-ईसी पोम-पोम लड़कियों के बारे में कितना अच्छा था। मैंने वास्तव में बहुत सकारात्मक और गर्व महसूस किया।

UW-Eau क्लेयर पोम-पोम स्क्वाड मेरा नया साल, 1981।

हम 21 श्वेत लड़कियाँ थीं और एक काली लड़की, दानिता, जो दक्षिणी विस्कॉन्सिन की रहने वाली थी। दूसरे सेमेस्टर, हमारी ऊंचाई लाइन बदल गई जब तीन लड़कियों ने दस्ते को छोड़ दिया, दानिता को अंत तक ले जाया गया। हमने मजाक में कहा कि वह अब लाइन के अंत में अवधि थी। सामान्य तौर पर, UW-EC तब तक बड़े और सफेद होते थे, काले छात्रों के साथ आमतौर पर विदेशी मुद्रा वाले छात्र या बास्केटबॉल खिलाड़ी होते थे। वैसे भी हमारा मजाक था। यकीन नहीं होता कि यह बहुत मज़ेदार था, या वास्तव में मज़ाक भी था।

कॉलेज में एक नियम जो हमारे पास हाई स्कूल में नहीं था, वह यह था कि पूरे दस्ते को पूरे खेल के लिए रहना था। यह अक्सर ठंड ठंड थी, एक फुटबॉल खेल के लिए उन धातु ब्लीचर्स पर बैठे, या हार्ड जिम के फर्श पर गंभीरता से असहज थे जहां हम हर बास्केटबॉल खेल की संपूर्णता के लिए बैठे थे। लेकिन यह वास्तव में मुझे याद नहीं है। यह सब मजेदार था, और यह सब इसके लायक था।

हाई स्कूल में, हमारे दस्ते ने सादे सफ़ेद टेनिस के जूते पहने थे - "सफेद बिंदु" - और घुटने के मोज़े। शुक्र है कि जिस साल मैं कॉलेज के दस्ते में शामिल हुआ, हमने उन काठी के जूतों की पिचकारी दी, जो वे पहले सफेद बिंदुओं के पक्ष में पहनते थे। फिर हमने नायलॉन और सफेद टखने के मोज़े जोड़े। तीस साल बाद, मुझे अब भी लगता है कि यह एक अच्छा लुक था।

सबसे अच्छा हिस्सा, नाइलॉन ने सर्दियों में थोड़ी गर्मी प्रदान की। मैं नंगे पैर और छोटे सर्दियों के कोट के साथ खेल के दिन स्कूल जाने के हाई स्कूल में सामान्य अभ्यास से आगे बढ़ गया था-उत्तरी विस्कॉन्सिन में, स्वर्ग के लिए!-और आमतौर पर मेरी स्कर्ट के नीचे स्वेटपैंट खींचता है। आखिरकार, अब स्कूल में बीस मिनट की बढ़ोतरी और 10-नीचे वास्तव में ठंड है। (विंड-चिल फैक्टर का विपणन तब कोई बात नहीं थी क्योंकि 10-नीचे 10-नीचे है। इसे ध्वनि से बदतर बनाने पर काम करने की कोई आवश्यकता नहीं थी।)

साल का आखिरी बास्केटबॉल खेल हमेशा लाइट शो था। दस्ते ने लाइट के ऊपर शंकु के साथ फ्लैशलाइट का अधिग्रहण किया था, जैसे कि वे सीधे हवाई अड्डे के यातायात का उपयोग करते हैं, और शो के लिए व्यायामशाला में रोशनी बंद करना एक वार्षिक आकर्षण था। यह एक वास्तविक भीड़ थी। एकमात्र समस्या यह थी, हमें गेम के अंत में शो करना था क्योंकि इसने वापस आने के लिए थोड़ी देर के लिए सोडियम-वाष्प की रोशनी ले ली, और वे गेम को रोकने के बाद देरी करने का जोखिम नहीं उठा सकते थे।

हमारा वार्षिक लाइट शो एक प्रशंसक पसंदीदा था।

मेरे नए साल के अंत में, यह तार के नीचे था कि क्या हम कैनसस सिटी में प्लेऑफ सम्मेलन करने जा रहे हैं। अंतिम गेम ने इसे तय किया। उस वर्ष हमारी टीम में एक स्टार खिलाड़ी भी था, टोनी कैर, जिसने अंक हासिल करने के लिए स्कूल का रिकॉर्ड तोड़ा था। दुविधा: हमारी दिनचर्या के अंत में, हम केसी को अपनी रोशनी से जगाना चाहते थे यदि हम जीत गए, जिसे हम अदालत में दौड़ने से पहले सेकंड तक नहीं जान पाएंगे। यदि हम हार गए, तो हमारी योजना टीसी को स्पेल करने की थी। हमने दोनों विकल्पों का अभ्यास किया था और केसी को हवा में रखने के लिए रोमांचित थे, क्योंकि छात्रों की भीड़ बिल्कुल जंगली थी।

वाकर: जिल लोरी द्वारा एक आध्यात्मिक संस्मरण

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