प्रस्तावना

जब मैं कॉलेज में जूनियर था, तो मैंने अपनी रोजगार की स्थिति को सैमी में पिज्जा फेंकने से लेकर हॉलिगन के बार और रेस्तरां में सड़क पर पेय परोसने तक उन्नत किया। हुलिगन एक डाउनटाउन प्रतिष्ठान था जो वाटर स्ट्रीट के साथ आपके औसत कॉलेज बार की तुलना में अधिक उन्नत था। हालांकि, बार क्षेत्र में युक्तियों में आम तौर पर बचे हुए परिवर्तन शामिल थे, और चूंकि कॉकटेल वेट्रेस का वेतन $ 2 / घंटा था, इसलिए युक्तियाँ मायने रखती थीं। थोड़ी देर के बाद, मैं बारटेंडिंग की ओर बढ़ गया जहाँ आपको अभी भी कुछ सुझाव मिले, लेकिन न्यूनतम वेतन $ 3.25 / घंटा प्राप्त हुआ। एक कॉलेज शहर में एक धीमी सप्ताह की रात में, यह एक अच्छा वेतन पाने जैसा था।

काम के बाद, एक कर्मचारी के पास एक मुफ्त पेय हो सकता था, जिसका उद्देश्य भुगतान करने वाले ग्राहकों की एक बड़ी भीड़ को इकट्ठा करना था - उर्फ, ऑफ-वर्क कर्मचारी - अधिकांश सप्ताहांत की रातें। हमारे पास वास्तव में मजेदार समय था। यह वह समय था जब शराब अभी भी मेरे लिए एक सामाजिक स्नेहक के रूप में काम करती थी और अभी तक एक गंभीर समस्या नहीं बनी थी।

रास्ते में, हमें एक नया रेस्तरां प्रबंधक मिला जो एक वास्तविक चरित्र था। चलो उसे लेस कहते हैं। हालाँकि वह शादीशुदा था, फिर भी उसने हम बच्चों के साथ बार में अनगिनत घंटे बिताए। उन्हें लड़कियों को शोल्डर रब देना अच्छा लगता था; वह था कि कैसा आदमी। तो हैलोवीन के लिए, मेरे पास लेस के रूप में तैयार होने का प्रतिभाशाली विचार था।

मैंने इसे पूरा किया, पाँच बजे की छाया के साथ, मेरी आँखों के नीचे काले घेरे, एक डार्क विग, एक बीयर बेली, मेरे होठों से लटकती एक सिगरेट, और एक गैस स्टेशन परिचारक शर्ट जिसमें उसका नाम और एक बड़ा ग्रीस दाग था। (धन्यवाद, जेफ, हॉलिडे गैस स्टेशन पर आपकी पुरानी नौकरी से हाथ मिलाने के लिए।) बार में मेरे दोस्त चिल्लाए। उसकी पत्नी, मुझे यह कहते हुए खेद है, आँसू में जगह से बाहर भाग गई।

लेकिन लेस को लगभग आखिरी हंसी मिल गई। जब मैंने स्नातक की उपाधि प्राप्त की, तो मुझे अपनी स्कूल फ़ाइल के लिए दो लोगों के अनुशंसा पत्रों की अनुमति दी गई। एक व्यक्ति जो मैंने पूछा वह जॉन था, जो हुलिगन के बार प्रबंधकों में से एक था और वास्तव में एक अच्छा लड़का था। स्कूल के कार्यालय में, जब मैं एक सलाहकार के साथ अपनी फाइल पर जा रहा था, उसने अचानक मेरी फाइल बंद कर दी, और कहा, "मुझे क्षमा करें, लेकिन आपके पास बहुत खराब फाइल है।"

"आपका क्या मतलब है?" मैंने वापस ब्लैंच किया।

"मैं आपको नहीं बता सकता कि आपकी फाइल में क्या है। एक बार हमें पत्र भेजे जाने के बाद, वे गोपनीय होते हैं। लेकिन मैं आपको बता सकता हूं, आपके पास बहुत खराब फाइल है। क्या आप चाहते हैं कि मैं आपकी फ़ाइल से कुछ भी हटा दूं? एक बार ऐसा करने के बाद, मैं इसे वापस नहीं रख सकता।"

दूसरा पत्र पोम-पोम दस्ते के लिए मेरे सलाहकार का था। मैं वास्तव में भ्रमित था और पूरी तरह से सदमे में था।

"मुझे विश्वास नहीं हो रहा है कि जॉन ऐसा करेगा," मैं बुदबुदाया। दयालुता के क्षण में, मेरे सलाहकार ने चुपचाप कहा, "आपकी फाइल में जॉन नाम के किसी व्यक्ति द्वारा हस्ताक्षरित एक पत्र नहीं है।"

"वास्तव में," मैंने कहा, प्रकाश भोर होने लगा है। "चलो आगे बढ़ते हैं और हुलिगन के उस पत्र को त्याग देते हैं।" मेरे सलाहकार ने पत्र को कूड़ेदान में फेंक दिया, मोटे तौर पर मुस्कुराया और कहा, "जिल, आपके पास बहुत अच्छी दिखने वाली फाइल है।"

वाकर: जिल लोरी द्वारा एक आध्यात्मिक संस्मरण

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